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本书类别:历史 作者:cuslaa 书名:大宋帝国征服史

政和三年闰四月十七,丁卯。【西元1113年6月2日】鼠浪湖岛。衢山之东,离船坊军港约四里之外,有一小岛。此岛方圆不到两里,岛形如钩,两边山丘延伸,括起一个小小的海湾,湾内水深浪小,平静似湖,故名鼠浪湖。鼠浪湖岛面积小,淡水少,并无人常驻,一直都是荒废着,但赵瑜却看上了这一点,遣人在鼠浪湖湾修起了一个小小的码头。衢山岛上人多眼杂,不比这外岛,离衢山足够近,易于守卫,却又有海水阻隔,可防有心人偷窥。正是试验一些动静较大的新武器的最佳场所。

每月总有几日,在这个小岛上,都会传来几声雷鸣,又或是一阵浓烟。几年下来,衢山船坊的工匠们早已习惯,若是哪个月没了这些动静,心中却都会觉得有些空落落的。不过这几个月来,工匠们心中却再没有什么空落落的感觉,东面的小岛上,成天价的响着闷雷声,听得都觉得心燥了。不少人都好奇着,那里到底在试验什么新玩意儿。这日清晨,海上的晨雾还未完全散去,船坊的工匠们只看见大当家赵瑜领着衢山军大大小小的头领十来人,还有七八个年轻后生——大的约莫二十出头,小的看起来只有十五六——齐齐上了港中的一条渡船,起了碇,张了帆,便往那鼠浪湖岛去了。

“到底出了啥大事了?”看到的工匠一阵交头接耳,“老爹、大当家还有文武二头领怎么一齐上去了?”“那个烧烂脸的就是新任的陈巡检罢?岛上的大头领都上了那艘船,肯定是不得了的大事!”船匠们在岛上走动不多,对衢山军的头领也只知赵瑜、文武等寥寥数人,陈五如不靠他那张脸,也没人认得。“许是那边的军器坊造出什么新玩意儿罢!这些天,东边岛上不一直轰轰轰的响着?定是弄出了个厉害的火器!”“那老爹也跟着上去干嘛?邓铸钟弄出的玩意儿,跟我们船坊有什么关系!”马林溪在船坊中,一向是被称作老爹。

工匠们皆知,因被抢了提点军器坊的职司,马老爹向来与铸钟匠出身的邓某人不睦。不论军器坊造出什么新东西,马老爹只会用鼻子哼一下,以示不屑,怎会跟去凑热闹?“谁知道!”且不提船匠们纷纷乱乱的猜测。赵瑜等人上了渡船后,出海不过两刻钟,便到了鼠浪湖岛。海湾中,简陋的码头上却早泊下了一艘海船。形制却极为特异,没有主桅,只有几条尾橹,干舷低矮,甲板平坦,却有两个并排的船身,竟是一艘连体船。除了船坊中的工匠,衢山岛上怕是没几人能叫出这艘双体船只的名字——舫。

所谓‘连舟曰舫’,汉晋之时,常常用舫来运送粮草、马匹,是为军用的船型。由于有双体船身,舫在水中十分稳定,极少颠簸,载客运货都很适宜。不过舫也有极大的缺点,一是结构复杂,大批制造不易;二是双体船身,很难修造得坚固耐用,不能做战船;第三点,干舷太低,遇到大风浪,舫虽不会倾覆,但舫上所载的货物却会遭水浸。也就因此,自隋唐后,舫船就逐渐被淘汰了。不过这些缺点,对于在衢山和鼠浪间来回转运的工作而言,却也算不上大问题。

不过三四里地,又少风浪,自不惧舫船会出意外。而且干舷低有个最大的好处,就是装卸货物方便。尤其是几百上千斤的重物,从干舷几丈高的海船运下来时,总是要费大力气,不像舫船,木板一搭,很轻易的就能搬下来。赵瑜等人下了船,码头上,一中年汉子便引着几个人迎了上来。那汉子蓬头乱发,胡须连鬓,粗眉圆眼,葛衣短褂,标准工匠打扮。中年汉子走到近前,抱拳道:“邓肯见过大当家!”此人话音宏亮,行动如风,极爽利的样子,虽是不修边幅,但依然给人好感。

这邓肯便是衢山军器坊的作监,两浙路上有名的大钟邓家的传人。不论铸钟、造鼎都是行家里手。赵瑜便看上了他这一点,施了计策,花了一番力气方把他一家都请上了衢山岛。几年来,不吝赏赐、嘘寒问暖,倒把他收服了。见邓肯行礼,赵瑜连忙回拜。邓肯在他心里的地位与马林溪不相上下,他向来不会稍缺礼数。两人行礼毕,赵文、赵武等人也纷纷上去见过,唯独马林溪站在人群外,仰头看天,理也不理。邓肯也权当没看到马林溪这人,只与赵瑜陪着话。一阵纷乱后。

邓肯便道:“事不宜迟。大当家,诸位头领,试炮之事俺已准备妥当,只待各位过去验看。”赵瑜点头同意,“说的极是,便让大伙一起见识一下大工你的心血之作。”邓肯领头,一行人等便跟着他沿小路向岛中走去。不过这路却破败得紧。夯土小路上车辙深深,怕不都有半尺多,里面都积着水。赵武一不留神,一脚踩陷进车辙里,溅了一裤管的泥水。众人忍着笑,把他拉上来。他骂骂咧咧,抱怨道:“这路咋这么烂?”“因为东西沉啊!”邓肯解释道:“一具千斤,牛车上载上两具,再加上几箱什物,怕不有三千斤,这路当然吃不住。

”他转而对赵瑜道,“那么重的物件,却多亏了岛上的四轮车。如果不是用四个轮子承着,换作是一般的双辕车,早散架了。”赵瑜点头笑笑,却不驳他。在列的都是南方人,惯常见船,却少见北地大车。北方大车【注1】虽是只有双轮,但照样能载上四五千斤的货物,不过就是用的畜力多些。确不及衢山上的四轮车,车斗里装满货物后,两匹骡子或是两头牛就能很轻松的拉着走。如果换成马匹,在衢山的石板路上,能跑得如飞一般。看着这破烂道路,他扭头对赵文道,“过几日让人把这条路修葺一下,铺上石板。

日后都要常用着,破烂不堪的不像样子,也不方便。”赵文点头,“我记下了,回去便做。”说话间,一行人便到了岛中的小丘上,周围一片开阔。丘顶处隔着五六丈,有两个土台。土台上各架着一具长条形、圆筒状的青铜物件。七八个工匠站在土台边,正候着赵瑜他们。看到今日的主角,赵瑜等人便一齐围了上去。两个青铜物件看起来都是长条圆筒,外表有些粗糙,看起来黯淡无光,前端正中有个两三寸大小的圆孔,直通内部。但粗细长短和尾部的构造却有很大区别。

其中一个较为细长,径约一尺,长约六尺,后端被封死。而粗短的那个则首尾相通,像根管子,在尾部却镶着一个能开合的铜块。马林溪左右看看,又用手摸了摸,再向圆孔中往里瞅了瞅,抬头对赵瑜道:“这就是火炮?”“正是!”邓肯抢着答道。马林溪把头一扭,却不理会他。赵文一看,忙打着圆场:“邓大工,这火炮到底如何使用?”邓肯憨憨一笑,双眼却瞟了马林溪一下,谦让道:“文头领,且唤俺本名邓肯就是,大工俺可当不起!”他出言排开众人,“大当家,诸位头领,却要试炮了,还请各位稍避一避。

”赵瑜等人依言退到不远处的壕沟中。邓肯便指使着手下工匠从壕沟内的一堆箱子里分别取出个铁球和一件纸包来。邓肯接过纸包,一打开,里面却是一堆黑色的颗粒。“火药?”赵武问道。邓肯点头道:“正是!”陈五上前拈起一撮,奇道:“怎么是一粒一粒,火药不是粉状的?”“五哥有所不知,”赵文笑道,“这两年火药的制法改了,出产的火药都变成粒状了。……不知五哥还记得两年前,火药作坊的那次爆炸?”陈五点头,两年前,火药坊爆炸,猛烈轰鸣惊动了全岛。

坊中制药的奴工没一个活了下来,而管理他们的两个工匠也一样命丧黄泉。这等大事故,如何会忘。赵文道:“自从那次爆炸后,为了安全起见,时都不再用石臼捣合【注2】,而是在溶在水里搅匀,晒干后用。不但制法安全了许多,火药的威力也更大了。”陈五似懂非懂,茫茫然点头,“原来如此。”赵瑜在旁一笑,赵文精细人,火药制法乃军器重事,他说得粗略,陈五当然听不明白。现在衢山火药坊制取火药,都是把硫磺、木炭和硝石混入水中搅合,等稍稍晾干后,制成药饼加以碾碎,再用筛子按颗粒大小筛分,以作不同用途。

而且为防粘黏,遇潮板结,最后还用石墨将颗粒抛光。除了制法改进,衢山火药的配料也经过几百次试验,找出了硝、炭、硫磺,十五:三:二的最佳比例。论威力比起大宋官军所用的火药要大上数倍。很快,邓肯的手下便把发射前的工序全部完成。火药已经在炮膛中捣实,置入了炮弹,火门处也插上了长长的引线,一个工匠点起火把。躲在壕沟中,赵瑜问道:“这次不会再炸膛了罢?”“当然不会!”邓肯半怒。他一打手势,工匠放低火把,将引线点燃。一见引线开始冒烟,那工匠就丢下火把,几步跑过来,一头滚进壕沟中。

火星顺着引线燃进炮膛,一声巨响,硝烟弥漫。注1:周密《癸辛杂识续》:‘北方大车可载四五千斤,用牛骡十数驾之,管车者仅一主一仆。’也称太平车,《东京梦华录》中亦有载。注2:在宋时,制取火药时,都是将硝石、木炭和硫磺的粉末直接混合,十分危险。直到明代,才开始掺烧酒拌合——《武备志》。

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